"Foster kids" aprenden supervivencia

"Foster kids" aprenden supervivencia


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Son jovencitos que no han tenido una vida muy fácil. Han sido separados de sus padres y criados por familias sustitutas (Foster familias), las cuales tratan de darles la mejor educación a su alcance, pero debido a las circunstancias de su niñez y juventud, enfrentan grandes desafíos. Retos que aumentan a los 18 años, cuando por ley tienen que abandonar los hogares que les han ofrecido sus padres sustitutos, y comenzar sus propias vidas. Es exactamente lo que le ha ocurrido a Nikki Strieby, quien recientemente cumplió 19 años, no tiene casa, no tiene trabajo, pero con un gran deseo de triunfo y con grandes metas. "Estos seminarios son muy productivos para nosotros. Es una herramienta que nos están dando, para nuestro éxito en la vida y depende de nosotros que le demos el mejor uso", comenta Nikki, mientras sus grandes ojos azules miran hacia un horizonte. Se trata de la décima cumbre para jóvenes que presenta el Utah Department of Human Services, en Salt Lake City. "Por los últimos diez años hemos estado presentando este programa para los jóvenes que están en el plan de "Foster Care", para ayudarles en la transición que ellos tienen que hacer, cuando a los 18 años dejan sus familias sustitutas", informa Elizabeth Sollis, vocera del programa. Exactamente eso le sucedió a Nikki, cuando cumplió sus 18 años y terminó su escuela secundaria, tuvo que dejar a sus padres sustitutos y enfrentarse sola a la vida. Sin trabajo, sin casa, sin transporte, sin un futuro cercano. "La tenacidad que nos han dado las experiencias que hemos vivido en nuestras tempranas vidas, nos ayudan a sobrellevar estos momentos". No es una transición fácil. Son jóvenes que no cuentan con un adulto que los está ayudando a tomar sus decisiones. Son jóvenes que no tienen a sus padres que los acompañe, para obtener su licencia de conducción o les ayuden a llenar una aplicación para entrar a la universidad. Son jóvenes que no tienen contactos que los ayuden a encontrar un empleo, o que los ayuden a llenar una aplicación. "Es por eso que son tan importantes estos seminarios. Aquí, no solamente los ayudamos y los orientamos para que puedan encontrar recursos, sino que los ayudamos a elevar sus vidas y ver nuevos horizontes", enfatiza Elizabeth. Gran experiencia Como figura inspirativa para los jóvenes, se presentó Dashawn Patrick, exjugador de béisbol de Washington, quien también fue educado por una familia sustituta. Dashawn fue retirado de sus padres cuando tenía tan solo dos años de edad. Sus padres eran muy jóvenes, y no tomaron las mejores decisiones en su vida, lo que causó que les quitaran a sus dos hijos. Mientras que su padre pagaba una sentencia en la cárcel, su madre se dedicó a las drogas. Junto con su hermano, permanecieron por ocho años con la misma familia. Años que le sirvieron para desarrollar su carácter y personalidad, y aprender a querer la vida. A los 14 años, junto con su hermano, decidieron buscar a su abuela y su hermano menor se quedó a vivir con ella. "Yo estaba involucrado en deportes, no quería irme a vivir con mi abuela y sacrificar lo que hasta ese momento había alcanzado. Era lo contrario con mi hermano, porque él se sentía muy solo y mi abuela era un buen elemento en ese momento de su vida", relata. Cuando cumplió 15 decidió irse a vivir con su abuela, con la opción de continuar en la misma escuela secundaria. Continuó participando en deportes, cuando se graduó tuvo la oportunidad de ir a estudiar a la universidad en California y ser parte del equipo de béisbol. Más tarde, unos reclutas del equipo de béisbol de Washington reconocieron sus talentos, y lo invitaron a ser parte del equipo. Jugó con ellos tres años. Hoy día es un orador, quien con su historia influye en la vida de muchos jóvenes que como él en un momento de sus vidas fueron colocados con familias sustitutas, pero gracias a su empeño de sobresalir, pudo cumplir con sus metas. "Esto es lo más hermoso que tengo en mi vida". Influenciar a jóvenes que cuando llegan a ser hombres y mujeres, no tienen a nadie que los entienda, que los escuche que los guíe. "Eso es algo que solamente yo lo entiendo, porque lo he vivido". Al terminar los seminarios, tanto Nikki, como cerca de 200 jóvenes más, pueden decir que han sido los dos mejores días que hayan experimentado en las últimas semanas, no solo porque se les ha brindado la oportunidad de ver otros horizontes, sino porque han podido como grupo fortalecerse al saber que no son los únicos, y que hay un futuro para ellos. Nikki quiere continuar jugando fútbol para ser parte del equipo de Weber University, a donde planea entrar a estudiar. Por ahora, mientras espera a un familiar que le ayudará a tomar la decisión si desconecta a su padre o no, quien está como un vegetal en el hospital, va a entrar a trabajar en una pizzería en Tooela, conseguir un lugar permanente en donde vivir y ahorrar para seguir con sus estudios universitarios. No descarta la oportunidad de convertirse también, en un bombero. She is the Community Editor and investigative reporter for OKespañol a Spanish publication of Deseret Media. She has more than 20 years of experience writing and editing in Spanish. She focuses on education, health and immigration.

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Cecilia Skinner

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