News / 
Los veteranos hispanos contribuyen a la historia de este país

Los veteranos hispanos contribuyen a la historia de este país

By Cecilia Skinner | Posted - Nov. 13, 2012 at 9:28 a.m.


4 photos

This archived news story is available only for your personal, non-commercial use. Information in the story may be outdated or superseded by additional information. Reading or replaying the story in its archived form does not constitute a republication of the story.

Grandes sacrificios tanto de los soldados hispanos como los de sus familias, son parte de la gran colcha de retazos que este país ha fabricado con cada una de las guerras que ha sostenido y que ha dejado más de 21,5 millones de veteranos, de los cuales 1,2 millones son hispanos, para mantener la libertad para todos. Como dice el comandante del ejército, Juán Gutiérrez, veterano de la guerra de Vietnam, y quien vive en Ogden, Utah, los latinos han sacrificado por este país desde sus inicios y hay que reconocerlo. Gutiérrez, quien es hijo de familia campesina, quienes han vivido en New Mexico desde siempre, se enlistó a los 20 años, para servir como parte de las tropas estadounideses en la guerra del Vietnam. Para su beneficio, en 1965 fue asignado como operador de generador y enviado a Corea, en donde el Ejército de este país necesitaba más sus servicios. "Al principio me sentí desfraudado porque quería estar con mi batallón. Ya me había encariñado a mis compañeros, pero a la larga creo que eso me sirvió para salvar mi vida", comenta. Mientras estaba en Corea, su hermano menor se enlista y fue a formar parte de uno de los batallones que partieron a Vietnam. Durante uno de los encuentros, sufrió una heridas de bala y más tarde terminó dignamente su asignación. A los dos años de haber regresado de la guerra, empezó a trabajar con el Gobierno Federal en la Fuerza Aérea como mecánico y terminó 36 años más tarde como gerente de la sección encargada de los motores más costosos y sofisticados de avión de guerra. Por los veteranos Por los últimos 20 años, ha sido el Comandante del capítulo de Utah de la GI Forum of the United States, organización que existe desde 1954 a beneficio de los veteranos de guerra hispanos. "Por medio de esta organización, ayudamos a los veteranos a que logren todos los beneficios a que ellos tienen derecho", recalca. "Muchos de ellos no aplican para obtener sus beneficios, ya sea porque no conocen la manera de hacerlo, o porque no saben que existen. Mi labor ha sido la de educarlos y guiarlos". Sus raíces Se considera más americano que cualquiera y orgullosamente lo proclama, porque es descendiente de nativos de los Estados Unidos, quienes se mezclaron con los españoles en la época de la colonia. "No nos reconocen como estadounidenses, sino como inmigrantes. Es una lástima, pero tengo la esperanza que algún día esto vaya a terminar", puntualiza. Su conocimiento Como veterano de guerra, tienen innumerables historias. Cuenta en 1962, la primera tropa en tocar piso vietnamita, fue una latina y que la última en salir en 1975, fue una latina. Se siente muy orgulloso al reconocer la labor que realizó el sargento, Roy Benavides, quien sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Cuando era un niño mexicano que quedó huérfano y lo adoptaron unos japoneses. Con ellos aprendió a hablar japonés. Durante la guerra, les hablaba a los japoneses para convencerlos que no se quitaran la vida y que ellos no se los iban a comer. De esa manera se calcula que salvó la vida de más de 2,500 japoneses y similar número de soldados estadounidenses. Fue reconocido con la Medalla de Honor por este acto patriótico. Así como Benavides, hay un gran número de hispanos que han sido condecorados con la máxima medalla con la que se reconoce un miembro de las Fuerzas Militares, naval y aérea que está defendiendo los derechos de libertad. A ellos con mucho honor, recuerda Gutiérrez y les dedica con gran admiración el reconocimiento que se hace a los veteranos, en el mes de noviembre cada año. Celebración En Estados Unidos, el Día de los Veteranos se originó en 1919 como el Día de Armisticio, para marcar el primer aniversario del fin de la Primera Guerra Mundial. En 1954, el presidente Dwight D. Eisenhower, cambió el nombre del feriado por el que ahora se conoce, para honrar a los soldados estadounidenses caídos en todas las guerras. She is the Community Editor and investigative reporter for OKespañol a Spanish publication of Deseret Media. She has more than 20 years of experience writing and editing in Spanish. She focuses on education, health and immigration.

Photos

Cecilia Skinner

    SIGN UP FOR THE KSL.COM NEWSLETTER

    Catch up on the top news and features from KSL.com, sent weekly.
    By subscribing, you acknowledge and agree to KSL.com's Terms of Use and Privacy Policy.

    KSL Weather Forecast