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Una pareja latina a la próxima legislatura

Una pareja latina a la próxima legislatura


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Muchas parejas se han destacado en la política, tales como Bill y Hillary Clinton entre las mas destacadas recientemente en Estados Unidos. Actualmente, también se destacó la pareja Kirchner en Argentina, de la cual sobrevive Christina, actual presidenta de Argentina. Ambos casos tuvieron antecedentes muy importantes en Eleanor y Franklin Roosvelt, como en Domingo e Isabelita Perón. En Utah también una pareja está a punto de hacer historia y convertirse en la primera que en toda la historia del Estado que podría hacer parte de la legislatura estatal, durante el mismo período. Se trata de dos reconocidos líderes hispanos que se han destacado por su trabajo, no solo con los latinos sino con la comunidad en general. Ellos son el actual representante a la Cámara, Mark Archuleta Withley y su esposa, la reconocida líder, Josie Valdez. Ambos están en campaña para que Archuleta pueda reelegirse en la Cámara de Representantes y Valdez alcance el Senado. Ellos recibieron a OKespañol en su residencia ubicada en Murray. Valdez no es nueva en la política como quiera que estuvo en el tiquete como candidata a la vicegobernación en el pasado, y además estuvo al frente de la oficina de negocios del Estado por muchos años. La oportunidad para Josie se presentó a raíz del reciente realinderamiento de los distritos electorales. De no haber sido por esto, yo hubiera tenido que competir con el senador, Jim Davis o contra mi esposo, dice sonriendo. El senador Davis tiene un inmenso prestigio y no hubiera querido competir contra él, en cambio ahora estoy en campaña por un asiento que nadie tiene en el Distrito 8. Aunque la política es ahora para ellos algo más que los une, no fue a causa de ella que hoy conforman una familia. Fue en el college a través de una hermana de Mark que se conocieron, y posteriormente contrajeron nupcias en 1985. Para ellos, el gran desafío en esta aventura es mantener la vida matrimonial sin alteración, mientras se dedican a adelantar sus campañas políticas. Valdez dice, que ella es una mujer a la que le gusta preparar la cena en casa pero durante los últimos dos meses, esto ha sido muy difícil. Inmersos en innumerables reuniones, citas, visitas, eventos y todo tipo de actividades propias de una campaña política, Josie y Mark saben sacar un tiempo para ellos. El amor no se pelea con el poder y por eso ellos muy sabiamente han establecido dos reglas que pueden servir de modelo, para cualquier otra pareja que quiera asumir el mismo desafío que ellos están afrontando. Lo primero que acordaron fue no hablar de la campaña durante ciertos momentos en casa, y no invertir más de una cantidad mínima de dinero de su presupuesto familiar en los gastos de la campaña. “Las campañas políticas siempre son costosas y especialmente para el Senado”, anota Mark. El reto es doble puesto que el aporte personal proviene de un mismo presupuesto y lo más difícil es que los dos comparten el mismo círculo de conocidos y amistades, lo que divide por dos la posibilidad de encontrar contribuyentes. Lo mismo sucede con los voluntarios que los acompañan en las giras y las visitas a los vecindarios. “Conocemos a las mismas personas y si un voluntario sale a caminar conmigo, no va a salir con Mark”, señala Valdez. Valdez es una persona con sobrados méritos y capacidades para alcanzar la posición a la que aspira. Son muchos los comités cívicos y sociales, las organizaciones comunitarias y las juntas directivas de diversas organizaciones a las cuales ha pertenecido desde 1970, año en que llegó a Utah de su natal Texas. Durante 29 años trabajó con el Gobierno Federal, de los cuales 23 en la oficina de “Small Business Administration”, desde donde dirigió programas a favor de las minorías. Durante los últimos años se ha dedicado a numerosas actividades voluntarias de apoyo a los estudiantes, a los comerciantes hispanos, y a las madres solteras. Como ella misma lo reconoce, si los dos son elegidos a la próxima legislatura la comunidad latina tendría modelos para mostrar tanto a sus hijos, como a la comunidad en general. Otra ventaja que tienen es que conocen muy bien el funcionamiento y la mecánica legislativa. Valdez sostiene que como demócratas constituyen una minoría, pero son conscientes de que para lograr que se apruebe un proyecto de ley, necesitan el apoyo de algunos republicanos. “Tenemos la inteligencia para lograr este apoyo”, aseverá finalmente Valdez, mientras se recuesta sobre el costado de su esposo en el mullido mueble de la sala de su casa.

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Reinaldo Escobar

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