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Colombianos se reorganizan en Utah

Colombianos se reorganizan en Utah


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En el salón de profesores del edificio Foster Hall del Westminster College, lunes tras lunes se viene reuniendo un grupo de inmigrantes latinos que tienen en común, su origen nacional. Se trata de la comunidad colombiana que busca iniciar una nueva etapa como asociación sin fines de lucro, y con el único propósito de promover la riqueza de su cultura, la buena imagen de su nación en el exterior y particularmente en este Estado que un día escogieron, como su nuevo hogar. Estudiantes de esa universidad, pequeños empresarios, médicos, profesoras universitarias, periodistas y amas de casa son los contertulios habituales de estas reuniones, en las que se habla de su folclor tradicional y de los valores que encarnan la colombianidad. Mientras saborean unas deliciosas empanadas preparadas y ofrecidas generosamente por “Teresita”, y escuchan una melodía bellamente interpretada por el virtuoso de la música colombiana Alvaro Arias, también discuten sobre los últimos acontecimientos de su país y de la cada vez más numerosa Colonia Colombiana de Utah. Como ellos, a lo largo de las últimas décadas miles de colombianos se han acogido al abrigo del Estado Colmena atraídos por su ambiente favorable a la familia, y por las oportunidades de trabajo, negocios y prosperidad económica que ofrece. Empujada por la violencia del narcotráfico y las guerrillas terroristas, la reciente diáspora colombiana que escogió como destino el Gran País del Norte vino a engrosar la existente colonia del Valle de Wasatch. Los colombianos estuvieron muy bien organizados décadas atrás y ahora están empeñados en crear una nueva entidad, bajo el nombre de Asociación de Colombianos en el Exterior (Asocoex) con sede en Utah. El propósito de Asocoex es la promoción de las manifestaciones culturales del país andino, lo que están planeando hacer, mediante una convocatoria a todos sus compatriotas y amigos de Colombia en general. Además de organizar eventos culturales, fiestas y actividades que permitan integrar a los colombianos que viven en el estado de Utah, los miembros de Asocoex, ya están trabajando en tareas concretas. La primera es la obtención de la personería jurídica, mediante la presentación de los artículos y los estatutos debidamente aprobados por la asamblea de socios. La segunda es la organización de una visita consular, para los primeros meses del 2013, y la tercera es la participación en la fiesta de integración latinoamericana de fin de año. También, se ha hablado de celebrar el Día de su Independencia Nacional que cae el 20 de julio, con un gran acto público de fervor patriótico y despliegue artístico. Asocoex ha sido creada por voluntad expresa de sus fundadores, como una plataforma que permita articular una federación de asociaciones de colombianos residentes en otros estados. De acuerdo a sus estatutos es una entidad a la que pueden pertenecer personas naturales y jurídicas, lo que permite aglutinar esfuerzos y fortalecerse con el aporte de las experiencias de sus compatriotas en otros estados y países del mundo, en donde los colombianos hayan hecho un aporte significativo. Asimismo, es una organización abierta a la posibilidad de ayudar a sus compatriotas radicados en Utah, o a los más necesitados en Colombia. A la reunión inicial asistieron Deyanira Ariza, Teresa Casas, Nancy Victoria, Mitchel Garsz, Vidal Santamaría, Andrés Sarria, Andrés Escobar, Mary Lugo, Jenifer Casas, Darío Gómez y Alicia Gómez, entre otros. Teresa Casas dijo a OKespañol, que la idea de organizar a los colombianos del área es una necesidad, porque la comunidad viene creciendo, necesita de información y de la ayuda que las personas ya establecidas puedan proporcionar de acuerdo a sus posibilidades. Lugo es una exitosa empresaria y recordó, que en ocasiones necesita contratar personal para su compañía y reiteró que le gustaría “darle una oportunidad de trabajo a connacionales que lo necesiten”. Por otra parte, gracias a los contactos realizados por Alicia Gómez con la cónsul general de Colombia en San Francisco, Ilse Bechara Castilla, los colombianos del área podrán muy pronto realizar los trámites de documentos que requieran, ante el Gobierno de Colombia. Otro de los objetivos de Asocoex es conformar una federación con otras organizaciones de colombianos en Estados Unidos y en otros países. Una de las primeras aproximaciones se hizo durante la segunda reunión, gracias a la presencia de Mónica Diosa, una integrante de la organización Colave que aglutina a los colombianos, en el vecino estado de Las Vegas. Diosa puso como ejemplo las numerosas actividades que realizan los colombianos en Las Vegas, y ofreció sus buenos oficios para contactar las dos organizaciones. Asimismo, está en contacto con organizaciones de colombianos de otros estados como Maryland y Virginia, que vienen trabajando en actividades culturales y humanitarias tanto en Colombia, como en Estados Unidos.

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Reinaldo Escobar

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