El futuro de "Sesame Street"

By Tania Navarro | Posted - Oct. 16, 2012 at 11:53 a.m.



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Para muchas generaciones, "Sesame Street" ha sido más que una programa en la televisión, ha sido una fuente de inspiración, curiosidad y sabiduría, que recientemente se vio amenazada con llegar a su fin. La serie, pionera en el género de televisión educativa, fue mencionada en el primer debate de los candidatos a la presidencia de EE.UU., cuando el republicano Mitt Romney, explicó que dentro de los gastos que recortaría en su administración, estaría la financiación de la televisora pública PBS, en la que se transmite la emisión desde 1969. "Voy a detener el subsidio hacia PBS, voy a detener otras cosas, me gusta PBS, me gusta Big Bird y hasta me caes bien tú, pero no voy a seguir gastando dinero en cosas para seguir pidiéndole prestado a China y pagar esas cosas", mencionó Romney en una de sus intervenciones, al dirigirse al periodista Jim Lehrer, quien también trabaja para la televisora. La declaración, de inmediato ocasionó polémica, siendo objeto de burlas, chistes y múltiples declaraciones, tanto en Internet como en la televisión. Inclusive, la televisora misma alzó la voz para demostrar que su auditorio no se encuentra de acuerdo con las declaraciones del candidato Romney e hizo públicos algunos números que destacan a esta cadena, como la mejor opción en entretenimiento educacional en el país. Por ejemplo, al recibir una inversión anual de $1,35 dólares por cada habitante del país, PBS y sus estaciones aliadas, recaudan hasta seis veces el mismo monto. La televisora también destacó su popularidad, asegurando que durante el año pasado ofreció más de 500 horas de programación cultural, mismas que fueron vistas por 121 millones de personas. Asimismo, PBS se destaca como la fuente más importante de contenido mediático para profesores de preescolar, y ha sido condecorada como la institución pública más confiable por nueve años consecutivos, por la audiencia americana. De acuerdo con la compañía Nielsen, el 82% de los niños entre 2 y 11 años de edad, ven PBS y más de 10 millones de menores visitan el portal www.pbskids.org cada mes. Otro dato importante que la televisora dio a conocer es que los menores que acostumbran ver "Sesame Street" durante preescolar, pasan más tiempo leyendo por diversión en High School y obtienen mejores calificaciones en Matemáticas, Inglés y Ciencias. LA DEMANDA Posterior a las declaraciones vertidas en el primer debate presidencial, la campaña de reelección del presidente Barack Obama, lanzó un spot en el que atacó directamente a su contrincante Romney, haciendo uso del personaje de "Big Bird", conocido como Abelardo Montoya en la versión latinoamericana, "Sesame Street", lo que para algunos fue considerado absurdo, ante los temas complejos como la economía y la delicada situación en Libia. "En este momento hay 23 millones de estadounidenses luchando por encontrar trabajo", dijo el asesor, Kevin Madden, enumerando otros datos económicos sombríos. "Simplemente, encuentro inquietante que el mensaje del presidente, el foco de atención del presidente 28 días antes de la jornada electoral sea Big Bird", apuntó. Por su parte Sesame Workshop, productores de “Sesame Street”, censuraron a la oficina de campaña del presidente Obama, por usar a su estrella emplumada sin permiso. “Sesame Workshop es una organización no partidista y sin fines de lucro y no apoyamos a candidatos, ni participamos en campañas políticas”, indicó el grupo en un comunicado. “No hemos aprobado anuncios de campaña y, como es nuestra práctica general, hemos solicitado que el anuncio sea retirado”, puntualizaron. La realidad es que el futuro de "Sesame Street" es incierto, pero aun cuando la siguiente administración quede a cargo del republicano Romney, muchas voces y millones de personas, entre ellos niños y padres de familia, defenderán el financiamiento de un medio de comunicación que es considerado el aula escolar más grande del país. Tania Navarro is an investigative reporter for OKespañol, a Hispanic publication of Deseret Media. She writes stories focusing on minority issues, in particular the Mexican community in the Wasatch Front. tnavarro@okespanol.com

Tania Navarro

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