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Campaña educativa en el Día de la Constitución

Campaña educativa en el Día de la Constitución


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Joel Kimball conductor de una ambulancia en Liberty City regresa del hospital muy tarde por la noche, cuando observa que un hombre colapsa en el parque. Inmediatamente, ingresa para llevar a la víctima al hospital y enciende su sirena. Sin embargo, existen normas que prohíben el ingreso de autos al parque y el ruido, después de las 10 de la noche. Como consecuencia de esto, Kimball recibe una citación a la corte y enfrenta una pena de entre $ 500 a 5,000 y cárcel hasta por 365 días. El caso que no es más que una composición imaginaria sirvió de tema de discusión a alumnos de cerca de 200 escuelas de Utah, el 17 de septiembre, Día de la Constitución de Estados Unidos. Los estudiantes se dividieron en grupos que representaban a los distintas partes interesadas en el caso, bajo la dirección de un invitado y el profesor de Estudios Sociales. Uno de los grupos de alumnos tomaba parte al lado del acusado y exponía sus argumentos a favor de Kimball. Otros encarnaban a la ciudad que demandaba a Kimball, por las violaciones que cometió y otros más personificaban al juez que debía dictar la sentencia. Con este ejercicio, los alumnos tuvieron un contacto directo con la organización legal que rige la comunidad y con los mecanismos que esta determina, cuando se presentan situaciones contenciosas como la ejemplificada en el ejercicio. La actividad fue iniciativa de la Utah State Bar que organizó una campaña tendiente a educar a la juventud, sobre la importancia de la Constitución, el estado de derecho y los conceptos básicos de la organización jurídica y política de la nación. Cerca de 174 personas vinculadas al mundo de las leyes visitaron las escuelas, para dirigir los ejercicios y explicar a los estudiantes el funcionamiento del sistema legal de la nación. Entre ellos, la magistrada Christine Durham de la Utah Supreme Court y el juez Dee Benson de la Federal Court District of Utah. También, se sumaron a este ejército de juristas, abogados litigantes y estudiantes de derecho que se ofrecieron como voluntarios, para llevar el mensaje a escuelas de 15 condados en el Estado. La Utah State Bar, a través de su comité cívico diseñó el plan de una lección de una hora, enfatizando en los aspectos fundamentales de la democracia. “La separación de los poderes públicos, el estado de derecho, la importancia de la independencia de la rama judicial y los procesos electorales fueron el mensaje principal de la campaña”, dijo a OKespañol la abogada, Tammy Georgelas del bufet de abogados Snow, Christesen & Martineau. Georgelas dirigió el ejercicio en la Granite Peaks High High School, en compañía del juez William Thurman. “Los alumnos demostraron un gran interés y participaron con reflexiones y argumentos inteligentes en el ejercicio”, agregó Georgelas, abogada experta en derecho comercial. La iniciativa tuvo su origen en los resultados de un encuesta adelantada por la Utah State Bar y el Annenberg Public Policy Center, que arrojó resultados muy preocupantes. Los norteamericanos acusan un desconocimiento alarmante de las nociones más elementales de su organización jurídica y política, según reveló la encuesta. Solo un tercio de ellos pudo nombrar las tres ramas del poder público, y un tercio no pudo nombrar ni siquiera una. Ante este desconocimiento generalizado, la Utah State Bar autorizó la creación de un comité de estudio que desarrolló este curso de una hora, para ser enseñado en las escuelas. La campaña fue realizada con el concurso de más de 200 profesores y escuelas que acogieron la idea con entusiasmo. “Creemos que la comunidad legal tiene la obligación de asistir a los profesores, en la responsabilidad de educar a los estudiantes en el tema de la Constitución y el Gobierno”, dijo Angelina Tsu, prsidenta del comité de educación cívica. “Es un privilegio asociarse con los profesores de las escuelas de Utah para educar a los estudiantes en estos asuntos tan importantes”, agregó. Otro dato revelador que estuvo tras la iniciativa fue el aportado por el último “National Assesment of Educational Progress”, en Cívica. Más de dos terceras partes de todos los estudiantes estadounidenses arrojaron calificaciones, por debajo del nivel proficiente en esta materia. Angel Reinaldo Escobar is a journalist with more than 10 years of experience as a political editor in Washington DC and 3 years in Salt Lake City. He is an expert in politics, Hispanic issues, national and hemispherical security

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Reinaldo Escobar

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