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Aprendiendo de los hispanos

Aprendiendo de los hispanos

By Cecilia Skinner | Posted - Sep. 4, 2012 at 10:42 a.m.


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Chris Philips Stangeby viene desde muy lejos con el gran deseo de compartir con una familia completamente extraña, sus tradiciones, idioma y vida de estudiante. Con tan solo 17 años de edad, Chris experimenta lo que es vivir fuera de su casa, bajo la tutela de nuevos padres, que velan por su bienestar y progreso, mientras él participa del programa de intercambio. Define su estadía, como una experiencia espectacular en donde tiene muchas perspectivas y grandes deseos de aprovechar las oportunidades que la vida le ha brindado, al poder visitar los Estados Unidos. Pero más que eso, está especialmente agradecido por la oportunidad que tiene del intercambio cultural, no solo con los estadounidenses, sino con la cultura hispana, por estar hospedado con una familia latina. "No supe quien era la familia con la que me iba a quedar, sino hasta tres semanas antes de mi viaje", relata Chris con un risa un poco nerviosa. "Era muy difícil imaginármelos, pero la sorpresa ha sido agradable". En Noruega Como parte de su educación primaria,el Inglés ha sido una de sus prioridades. Desde que comenzó a estudiar ha tomado clases, lo puede entender y hablar muy bien. Sin embargo, su mayor anhelo, era el perfeccionar el idioma extranjero, y aliviar un poco el acento que tiene al hablarlo. Con esto en mente, junto con su familia planearon que lo mejor que podían hacer, era que Chris participara de un programa de intercambio. Esta meta habìa sido planeada por muchos años y cuando llegó el momento, se inscribieron en el programa. Les asignaron una familia que vive en Texas. El joven comenta, que se puso muy nervioso en ese momento, porque no tenía detalles del lugar a donde iba a llegar, "todo lo que sabía era que llegaba a Texas". Relata, que se imaginaba que iba llegar a un pueblo como el que se ven en las películas, en donde los habitantes se visten como "cowboys", con sus botas de cuero y sus sombreros grandes. Hablaba con sus padres, que de pronto iba a estar transportándose a caballo, o que tal vez viviría en un rancho grande, en donde tuvieran muchas vacas para ordeñar. A su llegada Después de 23 horas de viaje, Chris finalmente llegó a su destino; Austin, Texas. En el aeropuerto lo estaban esperando, no solo la familia con la que iba a vivir, sino una familia amiga de ellos que tienen otros jovencitos como él. "Me sorprendió ver lo amigable que son y el cariño con que me han acogido", expresa el jovencito. "Aunque me estoy quedando con la familia Verastegui, la familia Cruz también está muy pendiente de mi. Con apenas unas semanas de haber llegado, me invitaron a visitar Utah". Agrega, que en las dos familias ha encontrado mucho más de lo que él se pudiera imaginar. Ahora, no solo está aprendiendo y compartiendo lo que es la cultura estadounidense, sino que está sumergido con los hispanos. "Ha sido una ganancia en mi programa de intercambio. Ahora tengo el desafío de aprender el Español", agrega el joven estudiante. En su horario de clases incluirá el Español, para reforzar su aprendizaje, además de jugar en un equipo de fútbol americano. También le gusta levantar pesas y correr. Los Verástegui Al recibir en intercambio dentro de su hogar a Chris, la familia Verástegui hace realidad el sueño del estudiante de Noruega, que con esfuerzo se aleja de su propia familia, para aprender un nuevo idioma y una nueva cultura. Su experiencia ha sido única, en el sentido que aparte de la gente que conoce, ha tenido la oportunidad de observar las diferencias que le permiten a un país desarrollarse, y vivir las ventajas de un país multicultural. Los valores familiares y el amor que cada uno de los miembros de la familia demuestra han impactado en gran manera a Chris, quien manifiesta que el ama y admira a sus padres, pero ha quedado sorprendido de ver, cómo los hijos y los padres hispanos manifiestan constantemente su amor y aprecio, por cada uno de ellos. Agrega, que también ha admirado la forma como el círculo familiar se extiende a sus amigos y vecinos. "Llegan a conformarse como miembros de la familia y eso me gusta mucho", recalca. El tener a Chris como miembro de la familia, es una experiencia gratificadora e inolvidable para toda la familia Verástegui, quienes planean que el jovencito se lleve los mejores recuerdos de este país, mientras aprende amar y valorar los valores humanos y familiares de los hispanos. She is the Community Editor and investigative reporter for OKespañol a Spanish publication of Deseret Media. She has more than 20 years of experience writing and editing in Spanish. She focuses on education, health and immigration.

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Cecilia Skinner

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